Obituaries

Phillip Alegounarias

June 25, 1926 - March 31, 2021

Burial Date April 9, 2021

Funeral Home Euro Funeral Services

Committal Details Rookwood General Cemetery

Church The Dormition of our Lady

Theofilos Alegounarias was born in 1926 in Plati, Lemnos, Greece – the youngest of six siblings. It was a time of nation building. It was the year the primary school was built in his village. Three years earlier the population of the island had swelled with the ‘exchange of populations’ from the east.
His first job at age 5 was chasing birds from the orchards of an absentee landlord. Shortly after leaving school at age 12 he took a lease of land to grow and sell vegetables. He supported his family in this way until the war. During the war he was forced to labour under the occupiers, building fortifications over the island’s ports.
He began military service in 1947. As a soldier he took the initiative of offering to supply and cook the regiment’s food at a better price than the established firm. He became a cook and as a result much of his military time was spent in the kanfeneia around the markets on Odos Athinas, though he did spend some time in confinement for dealing in favours.
He came to Australia with assisted passage in 1955. He was a manual labourer in a variety of settings – a vineyard, an asbestos plant, a rope factory, a hospital. He saved money and took advantage of what he perceived as opportunity in hardship. An important part of his life was helping introduce new arrivals from Lemnos. He’d find them a room, take them to the factory jobs and show them the Lemnian kafeneio on King St, Newtown.
Theofilo and Penelope married in 1959. Thomas came in I960. They both worked in factories and food bars and Theofilo supplemented their income through weekend odd-jobs around the inner west. The family moved from home to home as Theofilo applied his newly acquired renovation skills to the impractical local terraces. Little tributes to his efforts can still be found all around Hollis Park in Newtown. Extended family relations interlaced with labouring and speculating and eating and drinking and laughing and arguing and maintaining ambition.
Angela came along in 1974 when Theofilo was working in a general store in Camperdown with his sister and brother-in-law and on another renovation in Dulwich Hill.
After a difficult working life Phillip and Penelope lived closely and warmly with family, friends and neighbours. In Bardwell Park they lovingly maintained their home and their relationships.
Phillip kept a vegetable garden there, as he did every year of his life from the age of 12. Around Earlwood he bargained with every shop keeper in good faith and exchanged cuttings and recipes with sunny humour. He judged every encounter, from the bus stop to the church, on the values that he had acquired in his youth – fairness and reliability.
Theofilo’s core motivation was family. Every action, every possibility, every relationship was understood in terms of its implications for his wife Penelope and his family. His love and commitment to his children, their spouses, his grandchildren and great grandchildren were deeply understood and appreciated by all.
He expressed his love openly and warmly and for no purpose other than to realise and appreciate that love.*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*

O Θεόφιλος Αλiγουναριάς γεννήθηκε το 1926 στο Πλατύ της Λήμνου, στην Ελλάδα – ήταν ο μικρότερος αδελφός από 6 συνολικά αδέλφια. Η εποχή εκείνη χαρακτηριζόταν από την ανάπτυξη του κράτους της Ελλάδας. Αυτή την εποχή χτίστηκε και το δημοτικό σχολείο στο χωριό αυτό. Τρία χρόνια ενωρίτερα, ο τοπικός πληθυσμός του νησιού αυξήθηκε ραγδαία με την «ανταλλαγή των πληθυσμών» από την ανατολή.
Η πρώτη δουλειά του Θεόφιλου στα 5 του χρόνια ήταν το κυνήγι των πουλιών από τους κήπους καθώς απουσίαζε ο τότε γαιοκτήμονας. Λίγο αργότερα, μετά την αποφοίτησή του από το σχολείο στα 12 του χρόνια, ο Θεόφιλος ασχολήθηκε με την γη μέσω της κηπευτικής και της πώλησης λαχανικών. Στήριξε την οικογένειά του με αυτό τον τρόπο ως και την εποχή του πολέμου. Κατά την διάρκεια του πολέμου, εξαναγκάστηκε να δουλέψει σκληρά υπό το βλέμμα των κατόχων χτίζοντας κάστρα προστασίας στα λιμάνια του νησιού.
Άρχισε την στρατιωτική του θητεία το 1947. Ως στρατιώτης, πήρε την πρωτοβουλία να προσφέρει την προμήθεια και το μαγείρεμα των φαγητών στα τάγματα με καλύτερη τιμή από την εγκαθιδρυμένη υπηρεσία τροφοδοσίας. Έγινε μάγειρας με αποτέλεσμα το περισσότερο χρονικό διάστημα να το περνάει στα καφενεία γύρω από τις αγορές της οδού Αθηνάς.
Βοηθούμενος στο ταξίδι, έφτασε στην Αυστραλία το 1955. Ήταν ένας εργάτης σε πολλούς τομείς – σε αμπελώνες, σε εγκατάσταση αμιάντου, σε εργοστάσιο κατασκευής σχοινιών, σε νοσοκομείο. Αποταμίευσε χρήματα και εκμεταλλεύτηκε τις συνθήκες μετατρέποντας τις προκλήσεις σε ευκαιρίες. Ένα σημαντικό μέρος της ζωής του διοχετεύτηκε στην παροχή της βοήθειας για την εγκατάσταση των συμπατριωτών του από την Λήμνο. Τους έβρισκε δωμάτιο, τους πήγαινε για δουλειές σε εργοστάσια και τους έδειχνε το Λημνιακό καφενείο επί της King st, στο Newtown.
Ο Θεόφιλος και η Πηνελόπη παντρεύτηκαν το 1959. Ο Θωμάς ήρθε στην ζωή το 1960. Και οι δυο τους εργάστηκαν σε εργοστάσια και σε φαγάδικα και ο Θεόφιλος συμπλήρωνε το εισόδημά του από διάφορες δουλειές τα Σαββατοκύριακα στα μεσοδυτικά προάστια. Η οικογένεια μετακόμισε από σπίτι σε σπίτι καθώς ο Θεόφιλος δοκίμαζε τις δεξιότητές του σε ανακαινίσεις και σε δύσκολες επιφάνειες. Μικρές τιμητικές αναφορές για τον ίδιο μπορούν να εντοπιστούν γύρω από το Hollis Park στο Newtown. Οι ενδο-οικογενειακές σχέσεις ήταν συναφασμένες με την εργασία, τις σκέψεις, το φαγητό και το ποτό, τα γέλια και τους διαπληκτισμούς αλλά και την αισιοδοξία.
Η Άντζελα γεννήθηκε το 1974 όταν ο Θεόφιλος εργαζόταν σε ένα κατάστημα διαφόρων ειδών στο Camperdown με την αδελφή του και τον γαμπρό του καθώς και σε μία άλλη ανακαίνιση στο Dulwich Hill.
Μετά από μία δύσκολη ζωή, ο Φίλιππας και η Πηνελόπη ζούσαν κοντά και με αγάπη με την οικογένειά τους, τους φίλους τους και του γείτονές τους. Στο Bardwell Park, με αγάπη διατηρούσαν το σπίτι τους και τις αναμεταξύ τους σχέσεις.
Ο Φίλιππας διατηρούσε έναν κήπο εκεί, όπως έκανε κάθε χρόνο στην ζωή του από την ηλικία των 12 χρόνων. Γύρω από το Earlwood εμπορευόταν με καθένα από τους μαγαζάτορες με καλή τη πίστει αντάλλαζοντας εμπορεύματα και συνταγές με αρκετό κέφι. Πάντα έκρινε κάθε του επαφή, από την στάση του λεωφορείου ως την εκκλησία, με βάση τις αξίες που είχε ενστερνιστεί από τα νιάτα του – το δίκιο και την αξιοπιστία.
Το κέντρο του κινήτρου του Θεόφιλου ήταν η ίδια η οικογένεια. Κάθε του ενέργεια, κάθε δυνατότητα, κάθε σχέση ήταν κατανοητή μέσα από το πρίσμα της επίδρασης διαφόρων παραγόντων προς την σύζυγό του Πηνελόπη και την οικογένειά του. Η αγάπη του και η αφοσίωσή του στα παιδιά του, στους/στις συζύγους του, στα εγγόνια του και στα δισέγγονά του ήταν βαθιά κατανοητά και εκτιμητέα από όλους.
Εξέφρασε τέλος την αγάπη του ανοιχτά και με θέρμη για κανένα άλλο σκοπό παρά από το να την νιώθει και να την εκτιμάει ο ίδιος αυτή την αγάπη.
Source: Euro Funeral Services